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USA/Canada/Europe:

“…Sebastian Schunke’s music has completed a musical odyssey from life to death and back again. On this ever so memorable record of a journey to the genesis of his space and time, dappled with musical notation both written and improvised Mr. Schunke has created one of the most compelling musical suites in recent memory.”
Raul da Gama, Latinjazznet.com, Canada 5 of 5 Stars, CD of the week 01/2014

“Pianist and composer Sebastian Schunke appears to have discovered a sense of mortality. This is the ultimate level of maturity that any artist—or any human being for that matter—can attain. While it is relatively less important what caused this sudden maturation, it is important to note the new sense of urgency that is present in his music. It is not as if the music were faster paced, but there is an edginess that is described in the diabolical twists and turns that the music takes; in the rapid changes from consonance to dissonance—turning on a dime, so to speak. Then there is the thunderous, almost heraldic percussion from both, drummer Diego Pinera and Latin percussionist, Pernel Saturnino that turns bright passages into ominously dark ones. Finally there is the superb pianism of Schunke himself, which turns the elemental keyboard of the piano into a vast and colorful palette of sound that mixes tones and textures with vivid and subtle colours so that there is an almost riotous explosion of lively and grim shades that characterise the stunning album, Life and Death.

As a composer, Schunke displays depth of vision and thoughtfulness to the extent that he emerges as a philosophical abstract impressionist. If this sounds convoluted it is because Schunke has developed an extremely complex and deeply emotional style for this album. The vagaries of life weight heavily on the dynamics and expression of his playing. There is a sense that he has revisited Claude Debussy and Maurice Ravel. This has led to a highly impressionistic program, marked by modalism, as incessant probing of the tonal richness of notes; the nuanced effects of dense harmonies on musical meaning and a highly complex musical argument that stems from questions about existential angst, life and death and the spiritual battle that rages between both. This is the kind of Wagnerian battle that rages in Parsifal and it appears that Schunke might have re-visited—if not the opera itself, then at least its critical orientations. The central piece of Schunke’s outstanding album, “Rhapsodia No. 1 Herzklopfen” marks the sense of his deepening spiritualism in music.

When music such as this is created it is always amazing to note how the mind of its creator permeates the performances of his ensemble. Schunke’s robust leadership has had a marked influence on this aspect of the playing of all of his team—from the otherwise ebullient percussionists Pernel Saturnino and Diego Pinera to saxophonist, Dan Freeman. That these musicians were able to adopt the same attitude to the music as their leader, Schunke, is a testament to the control Schunke has over his ensemble and majestic nature of the music as well. This does not mean that Schunke is dictatorial; quite the contrary, he leaves much room for individual expression. Proof of this is the soaring creativity of bassist, Marcel Krömker as well as the other musicians, especially the saxophonist, Dan Freeman too.

Through all of the improvising by the various musicians, Schunke’s steadfast leadership ensures that the integrity of his significant compositions remain intact throughout this extraordinary album.”
Raul d´Gama, AllaboutJazz, New York

German pianist and composer Sebastian Schunke continues to grow as an artist. On “Life and Death, his newest CD, he presents a more mature, accomplished vision of his musical work. The eternal dichotomy of Human existence. His classical training exudes throughout his compositions, melding with Jazz and just the necessary Latin tinge to present refined arrangements that defy any genre.
latinjazznet.com; Toronto

With „Vida Pura“ Schunke keeps growing. He’s an extraordinary composer, arranger and performer.
latinjazznet.com; Toronto

Top Ten Latin Jazz Recording of 2004
descarga.com; Toronto

Another fantastic record by Schunke, a German pianist who has wedded ECM cool with Cuban music … a great vision of how Latin jazz is going to sound in the future.
descarga.com; Toronto

…Schunke intentionally merges the boundaries of classical piano and Latin rhythms to create music that is structured but spontaneous, familiar yet exotic…Schunke ´s skills as a writer and musician deserve applause…
All About Jazz; New York

Utilizing some of the finest Latin jazz musicians like bassist John Benitez… German pianist and composer Sebastian Schunke has managed …to fully realize the seamless combining of music traditions from Europe with Latin jazz…
All About Jazz; New York

…As with Schunk’s album ‘Mouvement’ the production is outstanding in its clarity and balance. The jazz element seems to shimmer between the main stream and avant guard immeasurably enhanced by rhythmic excitement introduced through Schunk’s masterly use of extravagant time signatures…
QuePasaMagazine, London

…the music is complex, sophisticated, and superbly crafted…
All About Jazz, New York

…Schunke is superb in his virtuosity and blending of sounds… No lover of Latin Jazz would want to be without this in their collection!
QuePasaMagazine, London

…Sebastian Schunke and his Euro Latin Progression have done a suberb job with Symbiosis…
Vinilemania.net, Italy

This is an another first rate work of art by this fine European composer and leader…Well worth a listen for the compositions, the excellent musicianship…as well as for the over all joyous feel present on this Mouvement…
Vinilemania.net, Italy

…This man should merit from the fact he has ably attempted – and with some very worthy results to note – to revist a noted style and at time “of consumption” articulating the pentacles and the arrangements not only in relation to a modern syntax and polymer, but above all, with authentic emotions, with sensations that take light in an agile and fluid way, designing moments of elegant, and inevitably, involved listening…
Jazzitalia.net, Italy

…La maestría y el virtuosismo al piano de Sebastian Schunke, que interpreta un jazz con estilo propio y vanguardista, se fusiona con la aterciopelada e impressionante voz de Olvido Ruiz. “Vida Pura” es un álbum de una calidad exepcional…
Raíces Magazine, Spain

…Sebastian Schunke is the leading new talent in the international Latin Jazz Scene and his CD Vida Pura has created quite a stir…
Independent, Malta

…(Back in New York) is full of originality, talking to the listener in a setting that is fresh, free and happily unpredictable.
Vinilemania.net, Italy

La ricerca di un punto di incontro tra ritmi latini, modern mainstream e riflessi eurocolti è il centro intorno al quale ruota Genesis. mystery and magic, il nuovo lavoro di Sebastian Schunke. Alla guida di un sestetto caratterizzato dalla forte carica ritmica proposta da batteria e percussioni, la musica composta dal pianista tedesco lascia reagire i differenti presupposti stilistici in situazioni sonore diverse. Si va infatti dalle riflessioni in piano solo propose nelle de versioni di Interlude 20_12, introspettive e destrutturate, alle esplosioni corali nello spanish tinge di Adelante, Ella e Misterioso, rispettivamente brano diapertura e chiusura del disco, fino alla piccola suite Rapsodia No.2 “Deep” dove l’elemento compositivo conduce le varie anime coinvolte in una sintesi estremamente serrata. L’intenzione di Schunke è quella di rileggere momenti diversi della storia del jazz secondo i principi ispiratori di questo lavoro. E, di conseguenza, l’approccio alla ballad – Song for Antje, secondo brano del disco – unisce liricità e compostezza europea a sonorità che possono richiamare la matrice latina; i passaggi più metropolitani, più vicini al canone del jazz statunitense si animano di riflessi e richiami, semplicemente suggeriti alle volte, più espliciti in altri casi, portati all’interno dei brani da un lavoro di preparazione e arrangiamento dei brani delicato quanto presente e costante nel corso di tutto il lavoro. Schunke infatti sembra non lasciare nulla al caso nel disegno dele otto tracce e questo senza opprimere gli interpreti ne risultare didascalico all’ascolto. Si coglie, anzi, la tensione e la voglia dei musicisti nel seguire i brillanti spunti innescati dalle composizioni del pianista. Un disegno raffinato, elegante quanto articolato, sempre in movimento – e, vista la matrice latina, sarebbe stato strano il contrario – e capace allo stesso tempo di aperture più informali. Una costruzione esigente in grado di costruire una “macchina sonora” in modo efficace attraverso il ritmo, le trame tessute dai fiati, il supporto sempre rigoroso del contrabbasso. Un sestetto di varia provenienza dove al nucleo centrale tedesco costituito da Schunke al pianoforte, Nils Wogram al trombone e Hans Glawischnig al contrabbasso, si aggiungono un trombettista russo di stanza a New York ormai da tantissimi anni come Alex Sipiagin e una ritmica di estrazione latina formata da Diego Pinera alla batteria, uruguaiano ma residente in Germania, e il caraibico Pernell Saturnino alle percussioni. Le combinazioni sonore vissute dagli stessi musicisti nei loro percorsi geografici e musicali diventa un ulteriore “utensile” a disposizione di Schunke e della sua ricerca di sintesi espressiva. Ciascun componente del sestetto porta nel proprio DNA gli ingredienti della miscela cercata dal pianista: la formazione se ne avvantaggia in modo naturale e riesce a trovare la strada per interpretare le composizioni in maniera credibile e coerente.
Fabio Ciminiera, Jazzconvention 01/2014, Italien

Nelikymppinen saksalainen pianisti ja säveltäjä Sebastian Schunke on tehnyt alun toistakymmentä vuotta vahvasti nousevaa uraa jazzgenren parissa. Helmikuussa virallisesti julkaisuun tulevalta uusimmalta levyltään,Genesis. Mystery And Magic, Schunke lupaa musiikkia, mikä on syntynyt ”ei mistään, jostakin, kaikkialta”. Sitäse tavallaan onkin, sillä tälle levylle hänen kokoamansa sekstetti revittelee massiivisen tuhtia ja lennokasta jazzia, missä on ruudikasta ison orkesterin tuntua, mutta yhtye täyttää myös syvällisen tunteellisten ja aidon sielukkaiden balladien ystävien sydämet esityksillään. Latinalaisen jazzin aineksia mainiosti perusjazziin imuun liimannut Schunke on onnistunut tekemisessään erinomaisesti…. Levyn ensimmäinen kappale Adelante vangitsee heti kuulijan mukaansa. Trumpetisti Alex Sibiagin puhaltaa alkusävelet ja hetken päästä koko ryhmä tunkeutuu mukaan aidolla kuubalaisvaikutteisella rytmiikalla, mitä pasunisti Nils Wogram vahvistaa vielä omalla hienolla soolollaan. Vankkoja balladi -aineksia sisältävät puolestaan Song for Antje ja Ella, mikä kuitenkin äityy loppua kohden monipuolisen vauhdikkaaksi groovailuksi. Kaksi lyhyehköä Interlude 20_12 osiota puolestaan ovat pelkästään Schunken yksinään esittämiä pianosooloja.Metamorphosis on vankkumatonta ison orkesterin huumaa. Rapsodia No.2 “Deep” on nimensä mukaisesti kerronnallinen vapaamuotoinen soitinsävellys, missä varsinkin puhaltajat pääsevät taiteilemaan hehkuvia sooloja.Misterioso levyn viimeisenä kappaleena jättää hyvän maun monipuolisella ja rehevällä sävelkulullaan. Genesis. Mystery and Magic on kokonaisuudessaan raikkaanoloista esittämistä, missä latin jazz kohdataan omalla tavallaan ”uusissa vaatteissa” eurooppalaisittain vahvalla kokeilevalla groove -puristuksella. Tulos on varsin mairitteleva kuunneltavaa, se ”liimautuu iholle” tarttuvalla otteella.
Jazzrytmit, Finnland, 02/2014

„…Kurz: Alles, was Sie über Latin-Jazz zu wissen glaubten – vergessen Sie es! Auf „Genesis. Mystery and Magic“ erweisen sich sämtliche durch den Erfolg des „Buena Vista Social Club“ sorgsam gepflegten Klischees als hinfällig. Diese Musik, die auf traditionellen Rhythmen aus Kuba, Puerto Rico oder Uruguay basiert, ist intellektuell und hoch komplex, ohne auch nur an einer Stelle kopflastig zu wirken, sie zieht ihre Einflüsse gleichermaßen aus der europäischen Klassik wie aus dem Postbop und dem Free Jazz. Man kann ruhigen Gewissens behaupten, dass es sich bei der Aufnahme um Schunkes Opus magnum handelt, mit dem er die Quersumme aus seinem bisherigen Schaffen zieht. Dieses Œuvre ist extrem vielfältig: Es reicht von den Experimenten, die der junge Pianist mit ungeraden Latin-Metren auf seinem 2002 in New York eingespielten Debüt-Album „Symbiosis“ anstellte, über sein mit Jazzrock-Gitarre und Electronics verstärktes Großformationsprojekt „Mouvement“ bis hin zum ungewöhnlichen Hauptstadt-Modern-Jazz der 2011 in Berlin entstandenen CD „Life and Death“. Und dann wäre da noch die Einspielung „Back in New York“ aus dem Jahr 2008, bei der der kubanische Klarinettist Paquito D’Rivera mitwirkte. Der Gründer der legendären Formation Irakere war voll des Lobes für den Deutschen: „That guy is a very, very fine pianist and composer. He is very good!“, gab D’Rivera nachher zu Protokoll. Als sein „Gesellenstück“ bezeichnet Schunke diese Platte. Nun ist die Zeit reif für ein Meisterwerk…
Josef Engels, Berliner Morgenpost, Berlin

In seinem Sextett versammelt der Pianist Sebastian Schunke Musiker aus Deutschland, Österreich, Russland, Uruguay und Curaçao. Sein intellektuell gesättigter Latin Jazz ist ein wahres Fest für die Ohren, denn Spitzenkräfte wie der frischgebackene Mangelsdorff-Preisträger Nils Wogram und der Perkussionist Pernell Santurnino, der schon für Chick Corea und Wynton Marsalis getrommelt hat, verwandeln Schunkes eigentlich komplexe Songs in ein vitales Vergnügen. Dabei muss es gar nicht von vorne bis hinten rasseln und klappern, eine anrührende Ballade wie „Song For Antje“, in der Hans Glawischnigs gestrichener Bass subtile Akzente setzt, kapriziert sich auf eine ruhig-orchestrierte Klanglandschaft, in der Wogram und der Trompeter Alex Sipiagin zu ganz großer Form auflaufen. Und zwischen den Songs nimmt Schunke sich Zeit für kurze Solosequenzen, in denen er ziemlich bizarr und avantgardistisch klingt. Man kann ruhig das Wort Meisterwerk in den Mund nehmen
Rolf Thomas, Jazzthing 02/2014

Latin Jazz erfrischend eigenständiger, innovativer Couleur, und dahinter steckt ein Pianist/Komponist aus Deutschland. Weit mehr als hierzulande hat Sebastian Schunke sind in der internationalen Latin-szene einen Namen gemacht. Für sein neues Album formiert er ein hochkaräiges Sextett mit Nils Wogram sowie in New York lebenden Musikern aus Lateinamerika und Europa, das sich seine metrisch vertrackten und komplex komponierten Stücke voller Spielfreude vornimmt. Das ist rhythmisch stark…
Stereo 02/2014 4 ½ von 5 Sternen

Der in Berlin lebende Pianist Sebastian Schunke ist aus der Latin Jazz-Szene nicht mehr wegzudenken. Viele Kritiker zählen ihn diesbezüglich sogar zur Weltelite. Er hat sich für diese Aufnahme mit dem in New York lebenden russischen Trompeter Alex Sipiagin und mit Nils Wogram an der Posaune – um nur mal zwei herauszugreifen – ein Dreamteam an seine Seite geholt. Eine eigenwillige, hoch komplexe Kombination von brodelnden Rhythmen und vertrackt-lyrischen Melodien sind das Ergebnis. Europäisch ausgeprägte Coolness trifft auf lateinamerikanische Noten: Sebastian Schunke legt mit „Genesis. Mystery and Magic“ den Grundstein für eine neue Latin Jazz-Philosophie.
Jazz ´n More, 01/2014, Schweiz, 4 von 5 Sternen

„Diese deutsche Produktion mit dem nach biblischer Geschichte rufenden Titel Genesis. Mystery and Magic ist an Internationalität kaum zu überbieten. Ob man in Südamerika beginnt, wo die Rhythmuskonfigurationen des Latin Jazz von Sebastian Schunke heimisch sind, ob es die Tatsache ist, dass Schunke viele Jahre in New York lebte und dort die höheren Weihen innovativer Jazzmusik erhielt, ob es die am Hudson River lebenden Alex Sipiagin und Hans Glawischnig sind, die mit dem aus Curacao stammenden Perkussionisten Pernell Saturnino und uruguayischen Schlagzeuger Diego Pinero stets die lateinamerikanischen Standardformulierungen auflösen und in Kombination mit dem zerklüfteten Klangbildern der Bläser neue Strukturen finden…“
Klaus Hübner 4 von 5 Sternen Jazzthetik 01/2014

 

Latin America/Africa :

Le public séduit par la créativité musicale allemande. Leur maîtrise de l´art, des instruments de musiques et les percussions émoustillantes ont ému le grand public qui a applaudi le long du spectacle…
Cotonou, Bénin

Este jóven pianista alemán…ha terminado convirtiéndose en una importante reverencia en los senderos internacionales del latin jazz.
El Nacional, Caracas, Venezuela

…disfrutaremos de la música de Sebastian Schunke quien en el Pavillon Hannover, Alemania, el 6 de Marzo 2014, presentara su Proyecto ‘The Moderno Art of Latin Jazz’ a través de su mas reciente album “Genesis, Mystery and Magic”. Pianista , compositor y lider de banda, Schunke se erige como exponente del futurista Latin Jazz no solo en Europa sino en todo el mundo, tiene su propio estilo y sus musicos (Sipiagin, Wogram, Glawischinig, Pinera y Saturnino) estan en tremenda onda. Es de destacar la presencia del antillano Pernell Saturnino en la percusion..
Luis Raul Montell, Jazzcaribe.org, Venezuela 01/2014

El pianista alemán Sebastian Schunke es uno de esos artistas que buscan trascender por medio de su obra, en este caso, de su música, de sus composiciones, de cada uno de sus arreglos y proyectos. Lo anterior queda mas que demostrado en su mas reciente y místico álbum, el cual lleva como titulo: Genesis, Mystery And Magic (Genesis, Misterio y Magia). Incluyendo el sello disquero para el cual grabo esta vez, Schunke parece re-inventarse: esta vez se aleja de la editora alemana Termidor Music Verlag – con los cuales produjo sus tres anteriores trabajos discográficos (Life and Death, 2011; Sebastian Schunke and Paquito d´Rivera Back in New York, 2008 y Sebastian Schunke meets Olvido-Vida Pura, 2007)-para grabar con los suizos de nWog Records. El álbum, grabado entre Berlin y Ludwigsburg (Alemania), cuenta con 8 piezas compuestas y arregladas en su totalidad por el mismo Schunke y presenta una pluriétnica alineacion de instrumentistas: el percusionista Pernell Saturnino de Curazao, el trompetista Alex Sipiagin de Rusia, el baterista uruguayo Diego Pinera, el bajista austriaco Hans Glawischnig y el trombonista Nils Wogram proveniente de Alemania. Destacamos piezas como Adelante, donde Nils Wogram y Alex Sipiagin se lucen en los solos de trombon y trompeta respectivamente, antes de cederle el paso a Saturnino en las congas. Asi mismoMetamorphosis nos presenta a un increíble Glawischnig luciendose en el bajo y Ella destaca el trabajo del uruguayo Pinera en la batería.

La fuente de la World Music, Colombia

 

Por amor al Jazz…Sebastian Schunke Euro Latin Progression (Alemania) que con sus melodías en las que fusiona música latina moderna, de tradición europea y el jazz americano, cautivó los corazones…un programa ideal para amor y amistad.
El tiempo, Bogotá, Kolumbien

Sebastian Schunke…el baile alemán…
El Mercurio, Chile

Asia:

…But all said and done, the Sebastian Schunke Group stole the show…
That´s Shanghai, Shanghai, China

…Schunke´s sound is as eclectic as it is unpredictable…
China Daily, Peking, China

…The rapport and humour shared by the musicians was obvious throughout the programme, and the performance culminated in an epic 15 minute piece entitled “My Dream of Laos”… As the last chords drifted into the night, the audience rose from their seats to give the band a well-deserved standing ovation…
Vientiane Times, Vientiane, Laos

Germany:

…Unbedingt hörenswert !

Jazzpodium

Das jüngste Jazz Aushängeschild der Nation ist der Pianist Sebastian Schunke. Köhlers (Bundespräsident Horst Köhler) musikalisches Gastgeschenk an Afrika gibt Deutschland Grund, endlich Mut zu schöpfen.

Berliner Morgenpost

…Gefunden hat der mittlerweile zur Weltelite des Latin-Jazz-Genres zählende Pianist Sebastian Schunke sein „Dream Team“.

Hannoversche Allgemeine Zeitung

…Mit großer Kunstfertigkeit schafft es Schunke den kubanischen Nostalgiesound in ein Avantgardekleid eigener Prägung zu transformieren…

Jazzpodium

…Mouvement schwitzt süßlich und genüßlich…wenn das auf CD schon so gut wirkt, wie müssen erst die Konzerte sein?

Jazzthing

…Latin Jazz eine Generation weiter als Irakere und vergleichbares…

Jazzthetik

…Doch seit der 29-jährige Wahlberliner mit „Symbiosis“ seine Debüt-CD veröffentlicht hat, zählt er zur Spitze des Genres, das er durch eine eigenwillige Kombination von brodelndem Rhythmus und vertrackt-lyrischen Melodien „europäisiert“…

Tagesspiegel Berlin

…„Vida Pura“ macht Spaß…das ist eben das wunderbare an Musik, dass Grenzen eingerissen werden und etwas völlig Neues entstehen kann.

Jazzdimensions

Pianist und Komponist Sebastian Schunke ist „Back in New York“. Dass sein Stern in der Welt des Latin Jazz nicht nur aufgeht, sondern längst am Himmel ruht, beweist sein bald erscheinendes Album…Ein Album das den Sommer verlängert.

Neue Musikzeitung

…die Stücke (auf Back in New York) zeugen von der Klasse des Pianisten, die es ihm möglich macht, Intellekt und Feuer miteinander zu verbinden.

Jazzthing